保罗-乔治“不死鸟”的原力觉醒(四)

一次又一次地被虐,一次又一次地重新走到篮球场上,这就是属于保罗-乔治的童年。由于发育比较晚,保罗-乔治在高中之前一直重复着被虐的过程。其中,他的姐姐特奥莎-乔治成为了他的启蒙老师——一切从被虐开始。

尽管如此,保罗-乔治还是把篮球放在最重要的位置。他的妈妈波莱特-乔治说:“他的生命里永远都只有篮球、篮球、篮球。无论是在哪里,教堂还是屋里,他都一直在打球,我们还一度为他打碎我们家的盘子而烦恼。”

到了高中,保罗乔治已经长到了1米85,这在比赛场上已经算是“海拔”不俗,但他却始终专注练习他的控球。用他自己的话来说,那就是“我非常尊敬像科比和T-Mac那样的高大后卫。因而从我还是个孩子时起,我就会跑到车库运着球到处跑。”

然而,尽管一直向科比学习,但他球风却和勒布朗-詹姆斯极其相像——有机会传球绝不盲目进攻。他母亲特奥莎说:“他身上最让我们恨铁不成钢的一件事,就是太不爱个人进攻了,我们不得不推动他打得更有侵略性一些。”

刻苦锻炼使保罗-乔治的比赛能力有了质的飞跃,在07-08赛季,高三的乔治场均能够拿下25分,并当选黄金联盟MVP。然而,愿意向这位极具天赋的球员伸出橄榄枝。最终,他只能加盟几乎没有名气的弗雷斯诺州大。

上了大学之后,保罗-乔治的身高如同火箭般蹿升,他长到2米03,在后卫的位置上傲视群雄。此外,他在大学的数据也非常不俗,一份16.8分7.2篮板3.0助攻2.2抢断的成绩单让所有人刮目相看。然而,保罗-乔治还是在被低估——他的选秀行情甚至只能排在首轮的末段。

古有伯乐善于发现千里马,今有拉里-伯德慧眼识珠,在首轮第10顺位就把这名摇摆人纳入账下。熟悉吗?1987年的夏天,一名叫做皮蓬的球员从小学校阿肯色被高顺位选中,自此走上球星的道路。同样是身高2.03米,同样是臂展2.13米,同样是发育极晚,一直被低估的球员。拉里-伯德在乔治身上看到了皮蓬的影子。令人意外的是,连伯德都没有想到,乔治不是下一个皮蓬,却做的更好。

一名第十顺位的新秀,一位担任步行者替补,场均出场20.7分钟的球员,一位入选联盟新秀第二阵容,最高分仅仅拿下23分的球员。保罗-乔治的菜鸟赛季似乎没有任何的亮点——最少,从数据来看是这样的。

2011年,湖人决定任用迈克-布朗来顶替菲尔-杰克逊的工作,而湖人助教布莱恩-肖来到了步行者工作。这个当年看似并不重要的人事调动,让保罗-乔治的职业生涯起了变化。布莱恩-肖成为了乔治的科比式主帅。

科比是乔治儿时的偶像,而布莱恩-肖利用科比不断刺激乔治的神经,他说:“当西海岸的那个家伙从不偷懒休息的时候,你觉得自己有什么资格可以放一天假,或者偷懒,走捷径?”

乔治从肖那里收集了科比所有的故事。当肖给乔治发短信,让他去看湖人的比赛,学习科比的坚忍不拔,科比的进攻能力,科比的咆哮,所有当晚他展示的一切时,乔治会飞身扑向遥控器。

“像科比一样打球”成为了保罗-乔治的信条。在生涯的第二个赛季,他场均能够轰下12.1分5.6篮板2.4助攻。更重要的是,他以往备受诟病的个人进攻变得更有效率,乔治身上的巨星封印逐渐被打开。

时势造就英雄,当保罗-乔治最需要出场时间体现价值的时候,队中一哥格兰杰倒下了。在12-13赛季,乔治在平均出场时间上达到了37.5分钟,他的场均出手次数也提升到14.9次,和菜鸟赛季的6.5次相比翻了两倍多。17.4分、7.6篮板、4.1助攻、1.8抢断,4项数据全都有大幅度提升。乔治理所当然地入选了全明星,同时他还得到了联盟颁发的最快进步球员奖。

最快进步球员奖,这对于乔治来说足够了吗?不!远远未够!在季后赛中,保罗-乔治遇强越强。在先后战胜老鹰和尼克斯之后,步行者在东部决赛迎来了热火队。面对联盟第一人的勒布朗,乔治在关键的第五、六场分别拿下27分11板和28分8板。可惜的是,由于经验问题,第七场比赛乔治丧失准星,9中2只得7分,最终饮恨东部决赛。

1年之后,乔治卷土重来。他为自己定下了目标:带领步行者拿到东部第一。而事实上,他们也成功超越热火成为东部第一。这时候的乔治已经化身为进攻魔人,常规赛场均能够轰下21.7分6.8篮板3.5助攻。热火再次横在了他们冲击总冠军的道路上。尽管保罗-乔治在面对勒布朗的情况下不处于下风,系列赛场均轰下24分。可是,步行者还是以2比4倒在了热火面前。

当保罗-乔治厉兵秣马,准备在新赛季再次挑战勒布朗-詹姆斯在东部的霸权时,命运却和他开了一个玩笑。一次在训练中的意外,使乔治的职业生涯蒙上了一层阴影。

2014年7月,保罗-乔治参加美国队的队内对抗赛。一向奋不顾身的乔治在封盖哈登的时候落地不稳,右腿碰到篮架直接扭曲摔倒。通过慢镜头观看,保罗-乔治的胫骨部分严重弯曲成90直角。

ESPN专家斯威尔斯基说:“保罗-乔治的腿伤太可怕了,太令人震惊了。这是我见过的最严重的伤病之一。”保罗-乔治的“伯乐”拉里-伯德说:“我们为乔治及其家人祈祷。”美国队医说:“最少恢复9-12个月,很可能赛季报销。”

其后,乔治的伤情确诊为胫骨腓骨开放性骨折,他将要接受手术,在受伤的右腿中植入钢钉固定。在接受手术之后,保罗-乔治很可能会遭遇赛季报销,至于能否回到巅峰仍然是未知之数。

连续两年进入东部决赛,保罗-乔治却只能无奈因伤离开他心爱的赛场。然而,保罗-乔治依旧保持乐观。他在受伤后的首次露面时说:“我会积极向前看,这次受伤不会对我产生任何消极的影响。”

说到做到的保罗-乔治以超人的速度在康复。原定6个月才能走路的保罗-乔治仅仅用了2个月就摆脱了拐杖走路,并开始上肢的训练。在2015年1月,也就是保罗-乔治受伤后的第5个月,这名身体劲爆的摇摆人已经开始在训练中扣篮。在经历过一对一训练的锻炼之后,保罗-乔治终于赶上了2014-15赛季的末班车。

在受伤247天之后,保罗-乔治在对阵自己的老对手热火时复出,他出场15分钟拿下了13分2篮板2助攻2抢断。在赛季末的6场比赛中,尽管乔治只能替补上阵,而且出场时间受限,但他场均能够拿下8.8分3篮板。

在受到如此重伤的情况下,保罗-乔治仍旧能够在最短时间回到赛场,这体现了他惊人的意志力。他在接受采访时说:“这是很艰难的时光,但我因此成长为更坚强的人,在这次受伤中自己学到了很多。”

面对即将来临的新赛季,乔治充满信心,他说:“当我进入NBA后,我从替补开始打起,然后成为先发,之后再成为全明星赛的一员,我现在的目标就是成为MVP。”从替补走上先发,乔治实现了人生的第一次逆袭;遭受重创的保罗-乔治,正沿着他曾经走过的路继续努力地迈进。