托马斯·图赫尔尝试变阵的第一步!“快乐男孩”斯特林加盟切尔西

切尔西能够便宜买到27岁当打之年、英格兰国家队主力的球员,单纯以财政的角度绝对是个划算的交易。以战术的角度来看的话,斯特林边锋出身的实力自然不用担心,而中路抢点的能力甚至可能比凯·哈弗茨更有效果,可踢边路、可踢锋线,他在前场的功能性,是切尔西最后是否变阵都能给他位置的保险牌。

合约剩下最后一年,曼城等不到球员状态回归、球员等不到满意的上场时间,最终选择分道扬镳。4750万英镑的价格或许是对两支球队都公平的结果,以萨内当年离开的5000万为标准,加上“资敌”的要素、扣掉疫情的财政紧缩,加加减减之下是个勉强及格的卖价。不过,若以球队阵容为考量的话,这笔交易就没有这么直观了。曼城怎么会这么干脆的断舍离?怎么会让球员的上场时间逐年下降?

大家真的讨厌斯特林吗?纵观球迷间的风向,首先就是以“令球迷厌恶”的角度,尝试找出斯特林的缺陷。

不断尝试过人一直都是斯特林的招牌绝活。根据fbref,他的场均尝试过人次数分居队内第2、2、2、1、1名,但场均成功过人次数却是第4、2、5、1、1名,较为起伏不定的成绩。原因就是在于他的盘带成功率虽然偶有佳作,但普遍来说都比其他队友低。

德布劳内高风险、高报酬的直塞球,成功的话便能成为一次又一次的经典highlight,失败的话则会让曼城的球权戛然而止,并看到德布劳内满脸通红抱怨着的挫败反应。与之类似,斯特林不断地尝试与对手边卫一对一、甚至可能在面对包夹时还是拿着球往禁区带球,成功的话便能看到后续的内切射门或下底横传显得轻松写意,失败的话则会看到曼城的球权戛然而止,并看到斯特林略显愚蠢的买犯倒地动作,极端一点的球迷甚至会对他翘的肢体动作指指点点。

20/21赛季还有在左翼破茧而出的菲尔·福登与斯特林一起cosplay摩托车。来到21/22赛季,菲尔·福登被拉到中路伪9号之后,斯特林仿佛像是狼队时期的阿达马·特劳雷、纽卡斯尔联的阿兰·圣-马克西曼,成功率、效率先摆一边,“独领风骚”是第一要求。斯特林去年场均4.62次尝试过人,远远高于队内第二名—热苏斯的2.92次。

45.0%成功率,平均以下的成绩(英超边锋排名第26个百分点)。“斯特林这样反而破坏曼城的进攻节奏,是在给球队扯后腿!”这样的质疑声音开始快速凝聚起来。

英超生涯7次罚球只罚进3球,42.9%的机率远低于xG模型大约0.76上下的期望值。

无锋阵开始频繁使用之后,斯特林的终结能力突然被打回原形,去年更是迎来了生涯的最低点。

进球效率最佳的区块,是上图红框处的必杀tap in,每次射门的xG几乎都在0.5以上;其次则是小禁区外围到点球点附近,黄框处的黄金机会,每次射门的xG大多落在0.3与0.5之间。斯特林在后者射门的成绩可以说是惨不忍睹。而在红框处,尽管去年把握度接近百分百,但许多球迷始终无法走出19/20赛季欧冠的阴霾之中。

曼城球迷非常重视的欧冠赛场上,先是19/20赛季的里昂事件;再是20/21赛季意外在决赛首发,却安静地跟着球队再次失利。新仇旧恨累积之下……“对,他真的很雷,走好”,成为部分球迷的极端观点。

和前段文章完全相反的,来看看斯特林成功过人之后的报酬。斯特林在场均持球进入对手禁区这项数据中,分居队内第1、2、1、2、2名,能够优于他的只有马赫雷斯和杰克·格里利什,同样是偶尔让球迷感到挫折,盘带成功率也没有稳定表现的球员。

从以上的数据来看,便能知道斯特林冲击对手禁区的欲望,成功闯入拥挤的敌营之后,他可以利用速度下底传中、可以急停之后倒三角助攻、可以快速变向之后内切射门。

来到切尔西之后,虽然对手禁区仍然必须面临密集防守,但相较曼城还是能利用更多的空间,或许斯特林可以更舒服的发挥他的盘带欲望。下底传中找凯·哈弗茨、倒三角给后上的梅森·芒特、蒂莫·维尔纳为他清出空间之后亲自射门进球,相信以切尔西前场的自由流动性,各种各样的组合都能预见。

被嘲笑快乐男孩的先决条件是:球员必须“有机会快乐”。斯特林禁区抢点能力一直在曼城球员间名列前茅,npxG90(不含罚球的场均预期进球数)分居队内第3、3、3、2、1名,优于他的只有前锋出身的阿奎罗与热苏斯,而去年热苏斯多以右翼出赛,让斯特林正式夺下队内抢点王牌。也就是说,斯特林在近两年无锋阵的战术之下,透过他鹤立鸡群的抢点能力,意外地接下曼城的进球重担。

然而,决定输赢的从来都不是xG,而是实际的进球数。根据The Athletic,斯特林自15/16赛季开始,npG90(不含罚球的场均实际进球数)0.48,优于英超各大知名边路好手,像是马内的0.47、阿扎尔的0.40。

身为快乐男孩的他,是怎么办到的?首先,根据The Athletic的数据,他在“big chance”的把握度是47%,优于联盟平均的45%,并且和鼎鼎大名的进球好手萨拉赫不相上下。因此,就长期平均的观点审视(不考虑起伏不定所带来的挫折感),斯特林是“快乐男孩”或许是个假议题。

退一步讲,即便斯特林门前终结能力真的不如人,在上图黄框处的好机会还是无法稳定收获进球的话,斯特林的抢点能力能够让他在机会更好的位置射门,上图红框处密密麻麻的绿圈就是最好的证明。去年每次射门平均xG 0.24的成绩,明显优于生涯的0.18(这个数字已经是英超顶尖了),每次射门平均距离球门12.9码也是近六年最靠近球门的距离。

因此,尽管关于斯特林门前终结的质疑始终无法消退,但斯特林靠着门前终结之前,顶尖的抢点能力,以量取胜,持续为曼城制造一个又一个的进球。

连续五个赛季进球数超过10个、19/20赛季20个进球。没错,或许进球数应该更多才对;没错,或许近两年的成绩差强人意。不过,尽管在终结能力、近况双重打折之后,产出的仍然是一名能够年年稳定两位数进球的边锋,不香吗?

斯特林自16/17赛季以来,各个位置都有出赛纪录,左边锋45%、右边锋38%是最主要的位置,以右脚为惯用脚,在左翼能够内切射门、或是在禁区角落往远柱传中;在右路则能够下底传中、或是在远柱前接应完成射门。非惯用脚也能镜像做到质量不错的输出。

左右都能舒服适应之外,斯特林更有9%的上场时间是以前锋出发,虽然没有传统前锋在禁区的狭窄空间,利用身体对抗硬挤出射门的能力,但优异的抢点以及过人的爆发力,能够让他在更开放的对攻战时(这样的状况,切尔西出现的频率会比曼城更频繁),成为足以挑战越位线的速度型前锋。

切尔西在这个转会窗,各大主力后卫安东尼奥·吕迪格、克里斯滕森接连出走,引援中后卫的消息却相对安静,声量更大的反倒是现在确定加入的斯特林、以及利兹联的边锋拉菲尼亚。主帅托马斯·图赫尔尝试回到四后卫的可能性不小。

若是最终确定变阵,斯特林左右两翼能够无痛转换,从位置的流动性、在曼城培养已久的球商,到阵地战时冲击对手禁区、甚至在门前抢点的进攻嗅觉,对切尔西去年有点打结的进攻端都是个很不错的升级。

若是沿用3-4-3的阵型,抢先买来的斯特林也不会一时之间无处可去。他可以是3-4-2-1中的其中一名进攻中场。透过进球冲击球门的能力比梅森·芒特更强;拉边、或是边路多人配合的意识,在曼城长年positional play的薰陶下自然是不用担心。

他也可以是3-4-1-2中的其中一名前锋。开放的对攻战时,能够往边路移动替队友拉出空间、能够透过速度直接挑战越位线争取单刀;僵局的阵地战时,在half space利用盘带挑战对手的血性毋庸置疑,在拥挤的禁区夹缝中抢点的能力也比凯·哈弗茨、蒂莫·维尔纳等人有更多累积的数据佐证。

对曼城来说,离开了一名贡献多年的英格兰边锋很可惜,但合约仅剩一年,趁现在换取转会费,并将这些钱挪用到更有需求的位置(马克·库库雷利亚?)而斯特林离开之后,曼城前场生产线上最前端的詹姆斯·麦卡蒂、科尔·帕尔默也能得到更多机会,斯特林的上场时间,或许能让这两名潜在新星打响名号。

对切尔西来说,用合理的价格找来了英格兰主力,而可踢边路、可踢前锋的功能性,是托马斯·图赫尔来季阵容的一颗活棋,而这项瞄准边锋的转会,很有可能也是球队尝试变阵的第一脚试探步。

对斯特林来说,待在曼城的不如意已经长达两年,他需要稳定的上场时间来找回状态、球队需要球员的状态才愿意给出稳定的上场时间,陷入鬼打墙的状态下,或许对斯特林来说,跳出现有的环境,似乎是个有趣的赌注也说不定。

先从曼城的角度出发,曼城一直以来的转会策略就是“你想走的话,你自己想办法吸引一个让球队满意的报价,谈得成的话就谢谢合作祝好运,找不到买家的话就请你继续为球队效力。”萨内、费兰·托雷斯就是这样离开的,拉波尔特、贝尔纳多·席尔瓦则是去年想走但走不了的球员。因此,如果斯特林想走、切尔西伸手,价格也还算及格,那么我对球队没有任何不满。

我比较大的疑问,是为何斯特林这么急着走?对上场时间不满是主要的观点,连年下降的数字也是事实,但尽管如此,去年英超2119分钟、30场出赛(近6年新低),这些数字都与“板凳球员”有一段差距。加入切尔西之后,卢卡库的状况证明了,在托马斯·图赫尔麾下只要状态不佳,没有人会是绝对主力(这点和曼城主帅瓜迪奥拉相同);梅森·芒特、蒂莫·维尔纳、凯·哈弗茨、哈基姆·齐耶赫、奥多伊、克里斯蒂安·普利希奇、阿曼多·布罗亚,超级爆满的前场人力和曼城基本上没什么差别。只要斯特林的状态没有彻底回归,我不太相信他的上场时间会比2119分钟出现太明显的提升。

今年季中将会有世界杯,这是许多球员考量转会与否的关键变数。不过,斯特林尽管在近两年状态大幅下滑,仍然在欧洲杯担任主力中的主力,因此世界杯对他来说不会是需要担心的问题。

另外,近两年曼城没有传统前锋,没有人可以在禁区内跑动帮他拉出空间内切、盘带、射门;斯特林被迫担下球队进球重担之后,却没有传统前锋硬挤出进球的能力、心态。这些种种问题,随着哈兰德的到来都能迎刃而解。

斯特林应该多待一年拼拼看,如果强势回归的话,相信他在曼城资历,来份大合约绝对不是问题;就算状态不如预期,明年成为自由球员,也让他在谈判桌上有更多筹码,成为转会窗上炙手可热的目标,再怎么低迷,欧冠球队基本上都会对“免转会费的斯特林”多看两眼。

加入切尔西之后,“保证”的上场时间是假的;“脱离舒适圈”能够大展绝技只是乐观的想法,和留在曼城强势回归的几率完全一样。